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Seth Avett à propos de la musique de Greg Brown : « Une chaleur expressément humaine ».

Le cofondateur des Avett Brothers rend hommage à Greg Brown, un artiste qui illumine et inspire.

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Les années 1980 n’étaient probablement pas l’époque la plus facile pour être un chanteur folk. Entre les nouvelles textures brillantes produites électroniquement de la musique pop et la pompe généralement célébrée de la culture pop elle-même, il y avait apparemment peu de respect, ou de place dans les hit-parades, pour les auteurs-compositeurs cherchant la vérité en utilisant la poésie et une guitare acoustique. Pourtant, ils étaient là, une bande de troubadours itinérants et dévoués, luttant contre le destin et la modernité dans les cafés et les bars, les restaurants et les petits théâtres, tout comme ils l’avaient fait avant la révolution folk du début des années 1960. (Bien qu’il n’y ait pas eu d’intérêt national pour ceux qui penchaient vers ce que nous appelons aujourd’hui « Americana », à l’exception de M. Mellencamp, l’exception qui confirme peut-être la règle). Tout au long de cette période et bien au-delà, l’artiste folk Greg Brown a tranquillement écrit et enregistré certaines des chansons les plus profondes, les plus attachantes et les plus déchirantes de ces 40 dernières années, esquissant des chefs-d’œuvre de manière assez régulière indépendamment de (et, bien sûr, en raison de) sa place dans son époque, comme le fait sans doute tout grand auteur.

J’ai découvert la musique de Brown à l’âge de 15 ans, grâce à un épisode de l’émission Garrison Keillor’s A Prairie Home Companion où il a interprété une chanson appelée « Boomtown ». Je l’aimais bien, mais mon père l’adorait, alors on s’est procuré The Live One sur CD, et j’en suis rapidement tombé amoureux. Je comprends maintenant que ce ne sont pas seulement les chansons qui m’ont attiré. C’était l’apport ininterrompu de personnalité absolue dans cette voix, ces histoires. La livraison vocale de Brown était honnête et dénuée d’affectation. S’il y avait une quelconque conscience de soi, elle ne servait que l’humour et l’humilité des passages lyriques les plus vulnérables. Ce que j’ai entendu, c’est un poète qui maîtrise le plus naturellement et le plus facilement du monde son registre, sa narration émotionnelle, son langage, son ego, ses échecs et sa passion. The Live One était une introduction intéressante car elle montrait d’abord Brown comme un conteur dynamique, capable de faire en musique ce que tant d’entre nous ont du mal à faire sur scène et dans la vie, c’est-à-dire être pleinement présent et agir et réagir avec l’immédiateté de celui qui se connaît vraiment.

Plus tard, j’ai pu apprécier les capacités de Brown en tant qu’artisan du son et expressionniste lyrique à travers une œuvre stupéfiante qui couvre en années à peu près le même chapitre de l’histoire que ma vie. Mais à 15 ans, lorsque je l’ai entendu chanter pour la première fois, je n’ai reconnu qu’une grande voix, quelques grandes chansons et une sincérité qui s’exprime sur la bande – tous ces éléments et occurrences qui avaient apparemment déjà commencé à m’obséder toute ma vie.

Comme dans la vie, l’art qui semble extrêmement simple dans sa forme ou son thème peut souvent avoir une profondeur immense et inarticulable. Album pour la jeunesseles immenses carrés de couleur flottants de Mark Rothko, les odes en une seule strophe de Mary Oliver, le ciel bleu de Dieu. Ce que j’ai appris en absorbant une telle quantité de musique de M. Brown, c’est qu’une chanson qui vaut la peine d’être chantée vaut aussi la peine d’être protégée du désordre – et il existe de nombreuses variétés de désordre. Même la lumière de l’inspiration la plus authentique peut être obscurcie dans la pratique par une ferveur technique, une réflexion excessive, une décoration esthétique excessive, une interférence technologique et/ou un excès d’éloquence égoïste. Il y a tellement de façons d’entraver une grande chanson, et je pense que l’une des grandes qualités d’un grand auteur-compositeur est sa capacité à, plus ou moins, laisser faire. Le travail d’un grand auteur-compositeur consiste à canaliser ou à poursuivre son inspiration sauvage et charmante jusqu’à sa fin naturelle, à la partager du mieux qu’il peut à ce moment-là, puis à la laisser être ce qu’elle est. Les chansons de Brown me rappellent la beauté de cet événement de la vie humaine et aussi qu’il ne faut pas en faire trop de cas – que si l’amour, sous quelque forme que ce soit, peut être une affaire sérieuse, il est également important de ne pas le prendre trop au sérieux.

Quand j’étais adolescent, ma réaction générale à la musique était de l’écouter, de la juger et, inconsciemment ou ouvertement, de la classer comme « bonne » ou « mauvaise », « pure » ou « commerciale », « cool » ou « ringarde ». Il ne m’est pas venu à l’esprit que cette façon de juger l’art est en grande partie une distraction. Si j’ai tant de respect pour les chansons de Brown, c’est en partie parce qu’elles ont grandement contribué à mon développement en tant qu’auditeur de musique et participant à l’art. Sa musique est un ensemble d’œuvres qui s’élève gentiment au-dessus de tous les adjectifs susmentionnés, soulignant que ce qui est intéressant dans l’art n’est pas de savoir si quelque chose est agréable aux oreilles, mais plutôt qu’un artiste partage un espace avec vous – l’offrant sans force – afin qu’il y ait un espace pour se connecter l’un à l’autre. À première vue, je continue à classer ses chansons – et toutes les autres – dans des catégories, mais maintenant je peux voir que même la musique qui ne m’attire pas a une valeur indéniable en tant qu’expression d’une belle âme, quelle qu’elle soit. Je suppose que les chansons de Brown font pour moi ce que tout artiste magistral a le pouvoir de faire avec son œuvre – élargir radicalement la perception de ceux qu’il inspire.

Si vous n’avez jamais entendu aucune des chansons de Brown, je vous recommande de vous rendre à l’adresse suivante The Live One tout de suite – il y aura du temps plus tard pour In the Dark With You, En outre et Chansons d’innocence et d’expérience. Posez votre téléphone, fermez les yeux, faites le vide dans votre esprit et écoutez la chanson « Spring Wind ». Dès les premiers instants, vous ressentirez peut-être ce sentiment rare et merveilleux que l’on éprouve parfois lorsqu’on entend une chanson que l’on n’a jamais entendue auparavant, ou lorsqu’on entend pour la première fois une voix qui est pourtant indubitablement familière. C’est ce que j’ai ressenti la première fois que j’ai entendu M. Brown, un sentiment que je retrouve, à un certain niveau, chaque fois que j’écoute ses enregistrements. Il s’agit de la chaleur humaine expresse qui est toujours présente lorsque l’on entend un ami.

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Seth Avett est le cofondateur du groupe roots The Avett Brothers, originaire de Caroline du Nord. Il a publié un hommage à l’un de ses héros musicaux, Seth Avett chante Greg Brown en novembre.


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