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L’inauguration du temple de San Juan Porto Rico remplit la promesse prophétique

SAN JUAN, Porto Rico – Cette île des Caraïbes parfois secouée par des tempêtes et assiégée est remplie de saints amicaux, fidèles et fortifiés qui ont entendu leur prophète bien-aimé leur faire une promesse un an après que l’ouragan meurtrier Maria a dévasté le territoire en septembre 2017.

« Alors que vous grandissez individuellement pour devenir davantage la personne que Dieu veut que vous soyez, vous pouvez savoir par vous-même que des jours meilleurs sont à venir pour le peuple de Porto Rico », a déclaré le président Russell M. Nelson lors de sa visite à San Juan en septembre 2018. Un mois plus tard, il a annoncé le temple pour Porto Rico lors de la conférence générale d’octobre 2018.

L’aîné D. Todd Christofferson, du Collège des douze apôtres, a inauguré le nouveau temple le dimanche 15 janvier, apportant une nouvelle lumière à La Isla del Encanto – l’île de l’enchantement.

« Le temple va bénir cette île », a-t-il déclaré. « Elle a connu beaucoup de défis ces dernières années, des catastrophes naturelles et d’autres types de difficultés qui ont été graves et ont causé beaucoup de destruction. Cela fera une différence. »

L’aîné Jorge M. Alvarado, Autorité générale soixante-dix et premier conseiller de la présidence de la zone Caraïbes, et son épouse, Sœur Cari Lu Alvarado, sont des « Boricuas » – Portoricains de naissance et d’adoption.

« Cela va nous apporter ce dont nous avons besoin », a déclaré l’aîné Alvarado. « Porto Rico a besoin de joie, de bonheur. Il y a tellement de beauté autour de nous, mais maintenant avec le temple, les gens peuvent avoir l’espoir d’un meilleur Porto Rico. »

Ginny Cartagena, du pieu de Caguas, à Porto Rico, a ressenti cet espoir dimanche matin, alors qu’elle se tenait sous le soleil des Caraïbes dans l’enceinte du temple.

« C’est un jour si spécial. Nous l’attendions depuis si longtemps. C’est un espoir pour nous tous, pour nos enfants et nos futurs petits-enfants », a-t-elle déclaré.

Le temple est comme une maison

L’aîné Christofferson était accompagné de sa femme, Sœur Kathy Christofferson, alors qu’ils visitaient le temple le samedi 14 janvier, la veille de la dédicace.

Le temple de San Juan à Porto Rico présente une flèche en forme de dôme qui s’élève au-dessus de l’entrée du temple, très proche du style colonial espagnol que l’on trouve non seulement dans le vieux San Juan historique et son célèbre Castillo San Felipe del Morro, mais aussi dans de nombreuses maisons de « el campo » – la campagne.

Les motifs des vitres intérieures ont été inspirés par les motifs quadrilobés que l’on retrouve également dans l’architecture coloniale espagnole. Des motifs similaires sont répétés dans les tissus des chambres d’ordonnance et les motifs du carrelage, en utilisant les couleurs bleu, or, blanc opale et vert. Certaines des œuvres d’art ressemblent à des vues d’arbres dans les montagnes qui descendent vers la plage. Et de nombreuses peintures dans le temple représentent le Sauveur Jésus-Christ.

Sœur Christofferson dit que le décor local lui montre à quel point le Seigneur aime son peuple.

« Chaque temple est tellement spécifique dans sa décoration pour résonner avec les gens qui vivent dans cet endroit », a-t-elle dit. « Chaque fois que vous entrez dans un temple, vous sentez que le Seigneur vous dit : ‘C’est la maison du Seigneur, c’est ma maison, mais je veux que vous rentriez chez vous’. C’est ce qu’il essaie de nous dire. »

Ce temple de 7000 pieds carrés se trouve sur un peu moins de trois acres de terrain. L’aîné Christofferson a déclaré qu’il ressemble beaucoup à une maison, et que c’est la maison du Seigneur « où nous sommes invités à être avec Lui. »

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Sœur Kathy Christofferson et l’aîné D. Todd Christofferson du Collège des douze apôtres posent pour un portrait à l’extérieur du temple de San Juan Puerto Rico à San Juan, Puerto Rico, le samedi 14 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News

Chaque temple – quels que soient le décor, l’architecture ou la taille – possède tout ce qui est nécessaire pour relier la terre au ciel, a-t-il ajouté. « Le pouvoir, les ordonnances, les alliances sont tous les mêmes dans chaque temple. Ils sont identiques ».

C’est le premier nouveau temple que l’aîné Christofferson dédie. Il a reconsacré le temple d’Asunción, au Paraguay, le 3 novembre 2019. À l’époque, comme aujourd’hui, il s’est exprimé dans un espagnol courant, qu’il a appris lors d’une mission dans sa jeunesse en Argentine et qu’il a pratiqué pendant de nombreuses années de sa carrière et de ses missions dans l’Église en Amérique latine.

L’aîné Christofferson s’est rendu à Porto Rico à de nombreuses reprises par le passé, notamment lorsqu’il a formé le pieu de Porto Rico de Caguas en 2006 et un ministère d’une semaine en novembre 2018. « J’ai l’impression d’avoir une histoire ici », a-t-il déclaré. « C’est spécial pour moi pour cette raison. Mais être ici pour ce moment de couronnement où un temple est dédié, qui pourrait demander plus ? »

Cérémonie symbolique de la première pierre

Juste après le début de la première séance de dédicace, la chorale a chanté « Redeemer of Israel » alors que l’aîné Christofferson sortait pour la cérémonie de la pierre angulaire symbolique.

Il était accompagné de sœur Christofferson, de l’aîné Kevin R. Duncan, soixante-dixième autorité générale et directeur exécutif du département du temple, et de son épouse, sœur Nancy Duncan ; de l’aîné Benjamin De Hoyos, soixante-dixième autorité générale, et de son épouse, sœur Evelia De Hoyos ; de l’aîné et de la sœur Alvarado ; et de l’évêque W. Christopher Waddell, premier conseiller de l’évêché président, et de son épouse, sœur Carol Waddell.

S’adressant au groupe d’invités en espagnol, l’aîné Christofferson a témoigné que Jésus-Christ est la principale pierre angulaire de l’évangile, « en qui nous avons confiance ». Et il a témoigné que Jésus-Christ vit.

Les membres du groupe de direction à la tribune ont été invités à se joindre à l’aîné Christofferson pour placer du mortier autour de la pierre angulaire du temple. Puis six enfants ont été invités à y participer également.

Le moment a rendu Daniela Rosa, 12 ans, un peu nerveuse avec les yeux de tous sur elle. Mais avec les encouragements de l’aîné Christofferson, elle s’est sentie plus à l’aise. Et elle ne pouvait s’empêcher de sourire.

« Quand j’ai vu les aînés sortir tout en blanc, j’étais excitée et j’ai presque pleuré – mais c’était de bonheur », a-t-elle dit.

Quand Daniela viendra au temple la prochaine fois, elle viendra avec un groupe de jeunes du pieu de San Juan Puerto Rico – et ce sera la première fois qu’elle pourra faire des baptêmes pour les morts et aider quelqu’un d’autre à avoir la possibilité d’accepter l’Évangile.

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Marina Rosa, Daniela Rosa, Alexander Rosa et Wilfred Rosa attendent à l’extérieur du temple de San Juan Puerto Rico pour la cérémonie de la première pierre lors de l’inauguration du temple à San Juan, Puerto Rico, le dimanche 15 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News

Un engagement fidèle

Lorsque les Alvarado se sont mariés il y a 30 ans, Sœur Alvarado raconte qu’ils ont dit une prière ensemble dans leur appartement au sous-sol en promettant de servir le Seigneur. À l’époque, le temple le plus proche était à Washington, D.C., et les Alvarado se sont engagés à aller au temple une fois par an.

« Je pense que si nous sommes fidèles, que nous travaillons et que nous servons le Seigneur, il nous bénira d’avoir cette opportunité », a déclaré sœur Alvarado, « et en fin de compte, nous en avons une ici maintenant, c’est un miracle et une bénédiction. Quand on pense que nous voulions venir au temple une fois par an et que maintenant nous pouvons le faire une fois par semaine ou plus. »

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Sœur Cari Lu Alvarado, l’aîné Jorge M. Alvarado, Soixante-dix de l’Autorité générale et premier conseiller de la présidence de la région des Caraïbes, et l’aîné D. Todd Christofferson du Collège des douze apôtres s’entretiennent avec des représentants des médias lors d’une interview dans le centre d’arrivée sur le terrain du temple de San Juan Puerto Rico à San Juan, Porto Rico, le samedi 14 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News

L’aîné Christofferson a déclaré que l’engagement fidèle multiplié dans de nombreux autres couples et familles a ouvert la voie à ce temple et à bien d’autres dans le futur.

La dédicace a amené l’aîné Alvarado à réfléchir aux générations qui sont passées avant la construction du temple et à la joie qu’elles doivent ressentir en voyant ce jour. « Nous devons le transmettre à la génération suivante. Le Seigneur attendra de nous que nous donnions l’exemple pour être un peuple qui fréquente le temple. »

L’aîné Christofferson est d’accord. « Je pense que maintenant qu’Il a accompli la promesse de le construire, Il attend de nous que nous l’utilisions ».

Le Seigneur a le désir de hâter son œuvre, a ajouté l’aîné Christofferson, expliquant que c’est une belle période dans l’histoire de l’Église où les temples sont construits plus près des gens.

Elder Alvarado a déclaré que les personnes de l’autre côté du voile auront un impact sur les membres de leur famille et les aideront à recevoir les ordonnances du salut.

« Mon impression est que les cieux seront ouverts et que beaucoup recevront la plénitude des bénédictions qu’ils espèrent », a-t-il dit. « Plus que jamais à Porto Rico, il y en aura beaucoup qui seront amenés à Jésus-Christ parce que le temple est ici ».

Le besoin du temple

Travailler en tant que présidents du comité local du temple représentait beaucoup de travail pour Hector et Amarilis Alvarez – et beaucoup de bénédictions car ils sont restés humbles et ont suivi les instructions. En sacrifiant leur temps et leurs talents pour préparer le temple et son terrain, ils savaient que le Seigneur s’occuperait du reste.

« Pendant la journée portes ouvertes, tout le monde a ressenti l’Esprit, tout le monde », a déclaré Hector Alvarez. Il a vu des miracles parmi les personnes qui sont venues – par exemple, l’expérience a adouci le cœur d’un homme et a changé sa vie puisqu’il s’est engagé à retourner à l’Église.

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Hector et Amarilis Alvarez, présidents du comité du temple de San Juan Porto Rico, posent pour un portrait à l’extérieur du temple de San Juan Porto Rico à San Juan, Porto Rico, le samedi 14 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News.

Le président de la mission San Juan de Porto Rico, Joey Lee Skinner, a déclaré que le temple a déjà conduit à une conversion plus forte pour certains des membres – et à une nouvelle conversion parmi leurs amis. Un homme a participé à la journée portes ouvertes et voulait pouvoir être scellé à sa femme pour l’éternité. Il a commencé à rencontrer les missionnaires dès le lendemain et s’est depuis fait baptiser.

« Le temple aura également une incidence sur le travail, car les missionnaires et les membres pourront aller avec les nouveaux convertis pour effectuer des baptêmes pour les morts », a déclaré le président Skinner. « Ce sera une énorme bénédiction ».

Le Président Skinner a lui-même servi une mission à plein temps sur l’île lorsqu’il était jeune homme. Il a dit que cela le touchait de penser aux pionniers qui sont restés à Porto Rico et ont construit l’Église. Les voir au temple était émouvant pour lui et pour eux.

« Comme l’a dit un membre, ‘Le Seigneur nous a donné un temple non pas parce que nous le méritons, mais parce que nous en avons besoin’. Ils sont tellement excités », a déclaré le président Skinner.

Abigail et Amanda Toro, toutes deux âgées de 16 ans, du pieu Toa Baja de Porto Rico, ont décrit un sentiment  » d’excitation et de nervosité en même temps  » pour avoir l’occasion d’assister à la dédicace du temple.

Abigail Toro a fait un rêve en 2018, alors qu’elle avait 12 ans, selon lequel un temple serait construit à San Juan. Puis, elle s’est retrouvée au centre de conférence de Salt Lake City lors de la dernière session de la conférence générale d’octobre 2018 où le nouveau temple a été annoncé. À partir de là, elle a attendu avec impatience la pose de la première pierre, les portes ouvertes et la dédicace avec un sentiment de gratitude et d’attente.

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Amanda Toro et Abigail Toro attendent la cérémonie de la première pierre lors de l’inauguration du temple de San Juan Puerto Rico à San Juan, Porto Rico, le dimanche 15 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News

L’aîné Walter F. González, soixante-dix de l’Autorité générale et alors président de la région des Caraïbes, a posé la première pierre du temple le 4 mai 2019. Le bâtiment sacré est le premier temple de l’Église sur le territoire et le troisième dans les Caraïbes. Des temples dédiés et en fonctionnement se trouvent également à Saint-Domingue, en République dominicaine, et à Port-au-Prince, en Haïti.

Bien qu’elles aient été dans le district du temple de Saint-Domingue jusqu’à présent, les sœurs Toro ont pu prendre l’avion pour les États-Unis continentaux et assister à des temples dans plusieurs villes – et elles tiennent une liste des temples qu’elles ont pu voir.

Mais avoir un temple à Porto Rico signifie « maintenant nous pouvons être plus proches de Dieu », a déclaré Amanda Toro. « Nous n’avons pas besoin d’acheter un billet pour aller là-bas ». Et cela signifie qu’ils peuvent partager l’expérience avec d’autres jeunes de l’Église et inviter leurs amis qui ne sont pas membres à en savoir plus sur le temple.

Les îles de la mer

Porto Rico étant un territoire des États-Unis, certains saints des derniers jours de l’île s’installent aux États-Unis. Mais leur amour pour Porto Rico est profond, et beaucoup sont revenus pour voir le temple, a déclaré le président Skinner.

« Le temple est petit, mais comme ces petites îles ici, l’impact est énorme « , a-t-il dit.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il espérait que les gens du monde entier sachent sur Porto Rico, Hector Alvarez a répondu : « Les gens ici sont une famille. Nous aimons partager avec les autres et nous sommes très proches. C’est une petite île, mais cette île est un beau pays, et nous aimons être heureux. »

Amarilis Alvarez dit qu’elle a remarqué que des gens venant de beaucoup d’endroits différents veulent venir voir le temple – même des grands bateaux de croisière qui font escale au port de San Juan. Les voitures s’approchent de la façade et les gens prennent des photos.

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L’aîné D. Todd Christofferson du Collège des douze apôtres salue Britney Nielsen et sa mère, Jalene Nielsen, alors qu’il quitte l’inauguration du temple de San Juan Porto Rico à San Juan, Porto Rico, le dimanche 15 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News.

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L’aîné D. Todd Christofferson du Collège des douze apôtres salue Elsa Valentine et le président Pierre Luigi Gonzalez Perez, président du pieu de San Juan Porto Rico, avant de quitter l’inauguration du temple de San Juan Porto Rico à San Juan, Porto Rico, le dimanche 15 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News.

Le district du temple comprend également Saint-Thomas et Sainte-Croix dans les îles Vierges américaines. Les branches de l’Église sur ces îles seront également bénies par ce nouveau temple à Porto Rico, a déclaré le président du district des Petites Antilles, Alexander J. Dunn.

Il a décrit la fidélité des membres des Caraïbes et leur gratitude envers le Seigneur qui s’est souvenu de  » ceux qui sont sur les îles de la mer  » (2 Néphi 29:7).

« Le voyage jusqu’au temple représente toujours un coût et un sacrifice importants pour ces membres, mais je vois aussi à cause de cela combien la fréquentation du temple est spéciale pour chacun d’entre eux. Ils aiment le temple », a déclaré le président Dunn.

L’œuvre se développe dans ces îles, a-t-il dit, avec de nombreuses personnes qui se joignent à l’Église et s’efforcent de respecter les commandements.

Le président Edgardo Cartagena, deuxième conseiller de la présidence du pieu de Caguas, à Porto Rico, pense que grâce au nouveau temple, certaines des personnes qui ont quitté Porto Rico pour les États-Unis reviendront vivre sur l’île et la renforceront. S’ils fréquentent le temple et respectent leurs alliances, cela bénira leur vie et le territoire.

Son pieu avait l’habitude d’organiser des collectes de fonds, comme des lavages de voitures, afin de récolter des fonds pour emmener les jeunes au temple. « Maintenant, nous pouvons appeler et planifier quelque chose et nous sommes là « , a-t-il dit.

Le président Cartagena a fait référence aux paroles du prophète d’il y a quatre ans, selon lesquelles des jours meilleurs allaient arriver pour les gens d’ici.

« J’ai foi en cela aussi, que des jours meilleurs pour Porto Rico sont à venir. Nous avons été bénis », a-t-il déclaré.

San Juan Porto Rico Temple

Adresse: 123 Calle Ronda Urb. Villa Santa Andalucía, San Juan, Puerto Rico

Annoncé: 7 octobre 2018, par le président Russell M. Nelson.

Inauguration: Le 4 mai 2019, par l’aîné Walter F. González, une autorité générale de soixante-dix ans.

Journée portes ouvertes: Du 1er décembre au 17 décembre 2022, sauf les dimanches.

Dédicace: 15 janvier 2023, par l’aîné D. Todd Christofferson du Collège des douze apôtres.

À noter: Il s’agit du 176e temple dédié à l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours.

Site: 2,97 acres

Superficie totale: 6 988 pieds carrés

Pièces d’ordonnance: Deux salles d’instruction qui peuvent servir de salles de scellement ; un baptistère.

Caractéristiques architecturales: L’extérieur est en béton, avec une combinaison de maçonnerie créant un style d’architecture coloniale espagnole prévalant dans l’histoire du territoire. Les motifs du verre intérieur ont été inspirés par les motifs quadrilobes, avec des motifs similaires dans les tissus utilisant les couleurs bleu, or, blanc opale et vert. Le verre d’art extérieur reflète la beauté naturelle de l’aménagement paysager qui orne l’île.

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Le temple de San Juan Puerto Rico est photographié à San Juan, Puerto Rico, le samedi 14 janvier 2023.

Kristin Murphy, Deseret News.


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