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Sotheby’s dévoile la collection de la famille Wolf : La plus importante collection d’art, de sculpture, d’arts décoratifs et de design américains jamais présentée aux enchères.

« C’est un honneur particulier de célébrer la vie et l’héritage de ma famille qui, collectivement, était extrêmement passionnée par l’art et les objets de superbe facture. Mes parents, en particulier, ont consacré leur vie à la recherche de ce qui les inspirait, que ce soit sur le plan personnel, professionnel ou en tant que collectionneurs. En tant que collectionneurs, ils étaient des amis dévoués et soutenaient les musées et les institutions, et étaient poussés à élargir leurs connaissances de l’art américain et des objets qu’ils aimaient. Cette collection est un hommage à leur esprit curieux et à leur passion pour la découverte, qu’ils ont à leur tour inculqués à mes frères et sœurs et à moi-même dès notre plus jeune âge. »

Mathew Wolf

NEW YORK, 13 Janvier 2023 – Erving et Joyce (Joy) Wolf étaient des pionniers dans tous les aspects de la vie, et leur parcours remarquable, qui a commencé par leur éducation sur une base de l’armée de l’air du Wyoming et à Brooklyn, incarne à bien des égards les idéaux romantiques du rêve américain, de leur cour éclair d’un peu plus de deux semaines à la construction de la Wolf Land Company et de la Inexco Oil Company à partir de rien dans le décor de l’Ouest américain, et bien plus encore.

L’un des principes directeurs qui ont défini leurs sept décennies de mariage était la passion et l’amour communs des Wolfs pour l’art et les objets américains. Miroir de leur insatiable curiosité, de leurs vastes intérêts et de leurs amitiés de plusieurs décennies au sein de la communauté artistique, la vaste collection qui remplissait la résidence des Wolf sur la Cinquième Avenue est unique par sa qualité exceptionnelle et sa profondeur inégalée. Riche de plus de 1 000 œuvres individuelles qui ont orné ses espaces soigneusement sélectionnés, les pièces de la maison mettent chacune en lumière un style et une période différents, tout en créant une harmonie unique qui les relie toutes et évoque la grandeur et l’authenticité des pièces d’époque des musées. La maison dégage un style sans effort qui témoigne de la capacité naturelle d’Erving et Joy à vivre avec leur collection et à en prendre soin, qu’il s’agisse de tableaux ornés des cadres les plus élégamment sculptés, d’œuvres sur papier préservées dans leur plus grande intégrité ou de céramiques exquises placées dans la résidence.

La collection de la famille Wolf est composée d’un éventail remarquable d’œuvres exceptionnelles de beaux-arts et d’arts décoratifs, avec des exemples extraordinaires de peintures et d’aquarelles, de sculptures, de meubles américains anciens, d’argenterie, de porcelaine d’exportation chinoise, de design et de bijoux. Dans son ensemble impressionnant, la collection incarne l’esprit de l’art, du design et de l’artisanat américains, du XVIIIe au XXe siècle. Chaque espace unique de la maison Wolf permet des conversations et des connexions naturelles entre les peintures et les objets qui offrent une fenêtre intime sur l’histoire américaine, de l’ère coloniale au mouvement Arts & Crafts, en passant par les artistes d’avant-garde du cercle Stieglitz au début du XXe siècle.

En raison de leur position de longue date au sein de la communauté artistique américaine, les Wolf ont notamment financé la Erving and Joyce Wolf Gallery dans l’aile américaine du Metropolitan Museum of Art – où Joyce était un membre fondateur et où tous deux faisaient partie des William Cullen Bryant Fellows – et ont ensuite apporté des contributions au Denver Art Museum et à la National Gallery à Washington, D.C., définissant ainsi leur héritage en tant qu’amis fidèles de l’art américain au sens le plus strict.

Estimé à plus de 50 millions de dollars, La collection de la famille Wolf sera proposée à Sotheby’s New York à partir du mois d’avril, dans le cadre d’une série historique de ventes à un seul propriétaire (voir le calendrier complet ci-dessous). Cette collection constitue l’une des plus grandes et des plus importantes collections privées d’art américain jamais mises aux enchères.

La série de ventes débutera par une vente du soir qui marquera le début de la saison, L’esprit de l’Amériquequi présente une sélection des plus grands chefs-d’œuvre de la collection en matière d’art, de sculpture, de mobilier, de porcelaine d’exportation chinoise, d’argenterie et de design du XXe siècle. L’esprit de l’Amérique sera la première vente de ce type à présenter des chefs-d’œuvre issus de ces différents domaines de collection en une seule vente aux enchères, suivie d’une série de ventes en direct et en ligne inter-catégories organisées pour refléter les récits et les dialogues de la collection.

La résidence de la famille Wolf sur la Cinquième Avenue avec On the Beach at Marshfield de Winslow Homer, 1872 ; L'importante table de bureau en acajou à trou de genou de la famille Gibbs Chippendale, Newport, Rhode Island, circa 1770 (détails complets ci-joints).
La résidence de la Cinquième Avenue de la famille Wolf avec le tableau On the Beach at Marshfield de Winslow Homer, 1872 ; l’importante table de bureau de la famille Gibbs en acajou avec bloc Chippendale et coquillages sculptés, Newport, Rhode Island, vers 1770. Avec l’aimable autorisation de Sotheby’s.

La famille Wolf et son parcours de collectionneur

Erving (1926-2018) est né dans le Nebraska et a grandi à Cheyenne, dans le Wyoming, où son père, Leon, était tailleur sur la base aérienne Francis E. Warren, tandis que Joyce (1927-2022) a grandi à Brooklyn, dans l’État de New York, aussi loin de Cheyenne que possible. Après avoir servi honorablement dans la marine et avoir été stationné à Guam pendant la Seconde Guerre mondiale, Erving a rencontré sa future femme à Denver peu de temps avant qu’elle ne le demande en mariage quelques jours seulement après s’être rencontrés, et ils se sont mariés en 1951. Une brève fréquentation et un amour durable ont servi de base à un partenariat extrêmement prospère dans la vie et les affaires.

Erving a obtenu une licence de l’Université Northwestern et de Notre Dame et un diplôme de droit de l’Université Northwestern. Il a pratiqué le droit à Cheyenne avant d’être attiré par l’industrie pétrolière et gazière. En 1951, l’année même de son mariage avec Joyce (née Mandel), il fonde la Wolf Land Company, qui deviendra plus tard la Inexco Oil Company. Sous la direction d’Erving, Inexco a découvert le champ pétrolifère Hilight, d’une capacité de 200 millions de barils, et le champ gazier Madden, d’une capacité de quatre billions de pieds cubes, l’une des plus grandes réserves de gaz naturel des États-Unis, ainsi que la mine d’uranium de Key Lake, en Saskatchewan, au Canada, qui produisait autrefois 15 % de l’uranium mondial.

Bien que Joyce soit née et ait grandi à Brooklyn, l’Ouest a joué un rôle important dans sa vie. Le lendemain de leur mariage, Joyce et Erving retournent à Cheyenne, où leurs trois enfants sont nés, puis s’installent à Denver pendant onze ans. Elle a joué un rôle déterminant dans la construction et la supervision de l’élevage familial de Ridgway, dans le Colorado, où elle passait presque tous ses étés, tandis qu’Erving, devenu capitaine d’industrie, dirigeait la Wolf Land Company.

Compte tenu de leur réussite, le couple a commencé à collectionner dans les années 1960 des tapis, des poteries et des bijoux amérindiens provenant des postes de traite de la région des Four Corners. Les Wolf ont incarné le modèle de collection des connaisseurs, fondé sur l’érudition, la patience et une façon de vivre avec l’art qui témoigne de la qualité intemporelle des œuvres de leur collection.

Près de deux décennies plus tard, Joyce et Erving sont devenus les principaux bienfaiteurs des plus grands musées et autres institutions du pays, insufflant une passion et une curiosité pour l’art à ceux qui perpétuent leur héritage. Le couple a fait don de nombreuses œuvres d’art américain au Metropolitan Museum of Art, où Joyce était un membre fondateur des William Cullen Bryant Fellows, et la Erving and Joyce Wolf Gallery a été inaugurée dans l’aile américaine du musée en 1980. En 2001, Erving Wolf a été élu administrateur honoraire du Metropolitan Museum of Art.

Parmi les dons importants faits au Metropolitan Museum of Art, deux sont particulièrement significatifs : un grand vase de présentation en argent fabriqué à Philadelphie par Fletcher et Gardiner, offert en 1825 au gouverneur DeWitt Clinton pour commémorer l’ouverture du canal Érié, et le tableau de 1859 de Martin Johnson Heade. La tempête à venirun chef-d’œuvre du luminisme américain.

Le couple a également prêté et donné des œuvres d’art et des sculptures américaines au Denver Art Museum et à la National Gallery of Art de Washington, D.C., en l’honneur de leur défunte fille, Diane Wolf. Avec ses frères, Erving a fait don du Leon and Dora Wolf Law Building à la faculté de droit de l’université du Colorado, en l’honneur de leurs parents.

Collectionneurs emblématiques à une époque où les Américains commençaient tout juste à préserver leur propre histoire, les Wolf étaient des incontournables dans les salles de vente de Sotheby’s. Avec leurs enfants, ils se sont rendus dans le monde entier. Accompagnés de leurs enfants, le couple s’asseyait pendant des heures pour écouter le rythme particulier de nos ventes aux enchères et apprendre à identifier les œuvres d’art et les objets de qualité exceptionnelle. Chaque pièce étant une petite partie de cette histoire, La collection de la famille Wolf s’est développée au fur et à mesure que les intérêts de la famille se sont étendus à la génération suivante. Ils ont transmis leur curiosité et leur fervente passion pour la collection à leurs enfants, qui l’ont perpétuée dans leur vie personnelle et professionnelle.

Un aperçu de la collection

Art américain

« Peu de collections relient de manière aussi transparente les courants de l’art américain à travers les siècles que la collection Wolf qui, à travers cet ensemble de peintures et de sculptures soigneusement sélectionnées, raconte une histoire unique de l’Amérique, de l’Amérique coloniale au XXe siècle. Il s’agit d’une collection profondément personnelle qui capture merveilleusement l’étendue des domaines d’intérêt des Wolf et leur passion profonde et durable pour l’art américain. »

Kayla Carlsen, responsable de l’art américain chez Sotheby’s.

William Merritt Chase

Dans l'atelier

huile sur toile
29 par 23 ½ in. (73,7 par 59,7 cm.)
Exécuté en 1892
William Merritt Chase In the Studio huile sur toile 29 par 23 ½ in. (73,7 par 59,7 cm.) Exécuté en 1892. Avec l’aimable autorisation de Sotheby’s.

Les peintures américaines de La collection de la famille Wolf est inégalée de par sa qualité exceptionnelle et son étendue. Elle représente ce qu’il y a de mieux dans un éventail de périodes, de sujets et de styles couvrant l’histoire de l’art américain, des portraits du XVIIIe siècle aux paysages du XIXe siècle, en passant par le modernisme du XXe siècle. La pièce maîtresse de cette vaste et importante collection est le chef-d’œuvre de la peinture américaine de William Merritt Chase, avec des portraits de John Singleton Copley et Gilbert Stuart – membres fondateurs de la scène artistique américaine aux XVIIIe et XIXe siècles – ainsi que des représentations du paysage américain, notamment des tableaux de l’Hudson River School de Sanford Robinson Gifford et Worthington Whittredge. Les influences européennes représentant les échanges culturels qui ont eu lieu aux 18e et 19e siècles sont incarnées par les œuvres de Winslow Homer et John La Farge, tandis que les œuvres des modernistes américains Maurice B. Prendergast et Charles Demuth soulignent les réalisations techniques, culturelles et artistiques du 20e siècle.

En outre, une sélection soignée de bronzes importants dans le domaine de l’art contemporain est présentée. La collection de la famille Wolf rassemble les plus belles pièces de sculpture américaine réalisées par les artistes les plus renommés de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Elle compte parmi les plus impressionnantes collections privées de sculpture américaine jamais réunies. Comme pour l’ensemble de la collection, les bronzes américains couvrent diverses régions géographiques et périodes historiques de manière à présenter une étude complète de l’histoire américaine à travers la sculpture. L’éventail de la collection comprend de multiples œuvres de Paul Manship et d’Augustus Saint-Gaudens, offrant une perspective unique sur leurs pratiques.

Design du 20e siècle

« La Wolf Collection est unique en ce qu’elle englobe des trésors légendaires d’art et d’objets américains de toutes les périodes et de tous les genres. La collection de design américain d’avant-guerre est inégalée par son art, sa qualité et ses antécédents, et elle transpose les récits de ce remarquable assemblage dans le monde moderne. Au cours des premières années de formation de ce marché, Erv et Joy ont eu la grande vision et la prévoyance d’acquérir certaines des œuvres les plus déterminantes et historiquement importantes jamais créées par Louis Comfort Tiffany, Frank Lloyd Wright et Greene. Cette collection est un véritable témoignage de leur goût exceptionnel, de leur passion et de leur esprit de connaisseur. »

Jodi Pollack, responsable mondial du design du 20e siècle chez Sotheby’s.

Greene &amp ; Greene

Lanterne monumentale de l'entrée de la maison Robert R. Blacker, Pasadena, Californie

Circa 1908

Verre irisé et opalescent, acajou, ébène, ormeau, cuivre, bois fruitier et incrustations d'argent

23 in. (58,4 cm) drop
Greene &amp ; Greene Monumental Lantern from the Entry of the Robert R. Blacker House, Pasadena, California Circa 1908 Verre irisé et opalescent, acajou, ébène, ormeau, cuivre, bois fruitier et incrustations d’argent 23 in. (58,4 cm) drop . Image autorisée par Sotheby’s

Cette collection regorge de chefs-d’œuvre du design du XXe siècle, montrant la progression artistique et la lignée de l’artisanat de l’ère coloniale au XXe siècle, La collection de la famille Wolf constitue l’offre la plus importante de design américain d’avant-guerre à paraître aux enchères depuis une génération. La collection comprend certaines des œuvres historiques les plus importantes réalisées par les artistes et architectes qui ont défini le XXe siècle, notamment Louis Comfort Tiffany, Frank Lloyd Wright et Greene &amp ; Greene. Comme on peut le voir dans tous les genres, la collection Wolf Design répond à un critère de connaisseur de premier ordre, défini par un art suprême, un savoir-faire magistral et une provenance impeccable.

Meubles américains

« Erving et Joy Wolf ont rassemblé une remarquable collection de meubles américains, la meilleure de sa catégorie, avec des exemples définitifs des meilleurs fabricants de leur époque. Cette collection incarne l’accomplissement ultime de l’artisanat de l’Amérique coloniale et célèbre non seulement la qualité durable et intemporelle de ces pièces, qui ont été vécues avec amour, mais aussi l’engagement et la passion des Wolf pour l’artisanat, alors qu’ils ont construit leur collection de manière réfléchie pendant des décennies. »

Erik Gronning, chef du département Americana de Sotheby’s.

L'importante famille McMichael-Tilghman "L'acmé de la perfection" Table à thé Chippendale en acajou sculpté et figuré à plateau festonné et basculant
Philadelphie, Pennsylvanie, Circa 1755
L’importante table à thé basculante en acajou sculpté et figuré de la famille McMichael-Tilghman « Acme Of Perfection » Chippendale Philadelphie, Pennsylvanie, Circa 1755. Image avec l’aimable autorisation de Sotheby’s

Parmi les points forts du mobilier américain en La collection de la famille Wolftrois exemples représentant les principaux centres de fabrication de meubles en Amérique au XVIIIe siècle – Newport, Rhode Island, Philadelphie, Pennsylvanie, et Boston, Massachusetts – sont chacun des chefs-d’œuvre singuliers de l’artisanat américain de cette période.

Art et exportations chinoises

Assemblés méticuleusement par Erving et Joyce Wolf depuis les années 1970, La collection de la famille Wolf Les collections de céramiques chinoises et de céramiques d’exportation chinoises de la Wolf Family Collection constituent l’une des plus importantes collections de céramiques de ce type. Composée de porcelaines Ming et Qing, la collection comprend des exemples significatifs d’œuvres du XVIIIe siècle, y compris de nombreuses pièces de premier ordre publiées à grande échelle et ayant appartenu aux collections de James A. Garland, J.P. Morgan, John D. Rockefeller Jr, Laurance S. Rockefeller, Nelson A. Rockefeller, J. M. Hu et François Hervouët, entre autres.

Les pièces notables comprennent une impressionnante paire de vases Famille-Verte « Phoenix et Qilin » ; un grand vase rouleau Famille-Verte « oiseaux et bêtes mythiques » ; trois bols à punch « Hong » d’exportation chinoise ; une gourde de pèlerin en bleu et blanc, dynastie Ming, période Wanli vers 1610-20, décorée des armoiries de l’Espagne ; et de multiples œuvres présentant des motifs de l’artiste néerlandais du XVIIIe siècle Cornelis Pronk, dont une rare garniture de cinq pièces à fond lavande et une paire d’appliques murales « porte-flambeau ». Cette vaste et complète collection est l’un des plus importants groupes de porcelaines d’exportation chinoises à apparaître aux enchères au cours des trente dernières années.

Argent

Les deux plus grandes catégories d’argent en La collection de la famille Wolf sont l’argenterie coloniale américaine et la ligne d’argenterie Art Nouveau de Gorham Mfg. Co. appelée Martelé. Le lot phare de l’argenterie coloniale est un ensemble de trois gobelets de Paul Revere, Jr, l’éminent orfèvre qui est surtout connu comme le grand patriote de la Révolution américaine. La chope de Charles LeRoux est un bel exemple de chope du début de l’État de New York. Elle présente tous les éléments décoratifs qui font la réputation des meilleures chopes de New York du début du XVIIIe siècle : une décoration en bois taillé autour de la base, une poignée ornée d’un balustre et d’un chérubin moulé, une pièce de pouce en forme de tire-bouchon et un couvercle avec un bord façonné et gravé.

L’ingéniosité et l’habileté des orfèvres américains sont encore célébrées dans la collection Wolf par le vaste ensemble d’argenterie de Gorham, l’un des plus grands et des plus importants fabricants américains d’argenterie des XIXe et XXe siècles, juste derrière Tiffany &amp ; Co. Les Wolf ont notamment collectionné la ligne Martelé de Gorham, qui était l’interprétation américaine du style Art nouveau français par la société. Martelé signifie « marteler » et, avec les courbes fougueuses du style Art nouveau, cette ligne évoque le façonnage de l’argent à partir de son état fondu. Une suite élaborée en argent terrapin, qui comprend une soupière couverte et un ensemble de douze bols assortis, constitue le groupe le plus impressionnant d’argenterie Martelé de la collection Wolf.

Bijoux

Comme les beaux-arts et les arts décoratifs de la La collection de la famille Wolfles bijoux reflètent une vie de connaisseur et une appréciation des modèles rares, souvent uniques. La grande majorité d’entre eux sont signés par des fabricants réputés, qu’il s’agisse de créations inventives de René Boivin, Jean Schlumberger et JAR ou de styles classiques de Van Cleef &amp ; Arpels, David Webb et Harry Winston. Le plus grand triomphe de la collection est sans doute la vaste sélection de bijoux Van Cleef &amp ; Arpels à sertissage mystérieux – l’une des plus impressionnantes de ce type jamais présentées aux enchères – avec huit exemples étonnants de saphirs et de rubis de différentes périodes.


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