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L’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Qatar prennent le dessus sur le plan culturel en investissant massivement dans l’économie créative.

DUBAI : Après les fermetures et les interdictions de voyage de la pandémie de COVID-19, qui ont dévasté le tourisme, le divertissement et les concerts, 2022 a vu ce qui pourrait être décrit comme une course folle pour rattraper le temps perdu.

Alors même que les perspectives de reprise économique post-pandémie s’assombrissent pour le reste du monde en raison de la guerre en Ukraine, les pays exportateurs d’énergie du Golfe – notamment l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et le Qatar – réinvestissent une bonne partie de leurs bénéfices exceptionnels dans des activités culturelles.

Au cours de la dernière décennie, ces pays ont investi des milliards dans des entreprises culturelles, créant de nouveaux musées, des espaces d’exposition et des salles de concert pour stimuler le tourisme, la croissance économique et insuffler un sentiment de fierté nationale.

Le Musée olympique et sportif 3-2-1 du Qatar. (David Levene)

Ces investissements semblent porter leurs fruits, puisque les États du Golfe connaissent une renaissance culturelle, grâce à un mécénat à la fois public et privé. Ceci à un moment où les gouvernements du reste du monde réduisent leurs budgets artistiques.

Au Royaume-Uni, par exemple, les principales galeries et musées ont subi des réductions drastiques de leur financement par l’Arts Council England pour 2023, tandis que les anciennes capitales culturelles arabes de Damas, Bagdad et Beyrouth, dévastées par les guerres, l’instabilité et la fuite des talents, ne sont aujourd’hui que l’ombre d’elles-mêmes.

Lorsque le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a lancé Vision 2030 en 2016, il a placé la culture et la forge d’une nouvelle économie créative au centre du programme de développement du Royaume.

Le plan consistait à diversifier l’économie saoudienne en s’éloignant du pétrole et du gaz et à mettre en œuvre des réformes économiques, éducatives et administratives, parallèlement à la transformation sociale.

Depuis sa création en 2018, le ministère de la Culture a été le fer de lance d’une liste croissante d’événements culturels dans le Royaume et à l’international. En 2021, il a indiqué que l’Arabie saoudite avait accueilli 100 événements culturels dirigés par 25 nouvelles organisations culturelles.

Parmi les événements récents et à venir, citons la Biennale d’art contemporain de Diriyah, qui s’est tenue pour la première fois en décembre 2021, et la Biennale des arts islamiques, qui doit s’ouvrir le 23 janvier dans le terminal du Hajj de l’aéroport international King Abdulaziz de Djeddah.

Selon le « Rapport sur l’état de la culture dans le Royaume d’Arabie saoudite 2021″ du ministère : La culture dans les espaces publics », quelque 10,5 millions de touristes nationaux ont visité les sites culturels du pays au cours des 10 premiers mois de 2021 – dépassant le total de 8,5 millions de 2019.

En décembre, le ministère a ouvert un centre culturel, Fenaa Alawwal, dans l’ancien siège de la première banque commerciale du Royaume à Riyad. Il a créé ce centre dans le cadre de ses efforts pour atteindre l’objectif de la Vision 2030, à savoir « encourager la culture comme mode de vie ».

Le centre, qui sera utilisé pour toute une série d’activités culturelles, vise à réunir des créatifs saoudiens et internationaux.

Le Musée olympique et sportif 3-2-1 du Qatar a ouvert ses portes à Doha l’année dernière. (David Levene)

Si l’idée d’une renaissance signale un épanouissement de l’activité artistique, elle renvoie également à l’idée de faire tomber les barrières et de fournir une plate-forme pour le libre échange des idées.

« Dans l’histoire, il existe de nombreux tournants qui ont été importants pour les mouvements artistiques, de la Renaissance en Italie à la Nahda dans le monde arabe, qui ont tous été caractérisés par une immense créativité et une scène artistique florissante », a déclaré Manuel Rabate, directeur du Louvre Abu Dhabi, à Arab News.

« Il est indéniable que le Golfe a connu un développement culturel important ces dernières années, et cela est alimenté par des investissements continus, des collaborations interculturelles et la reconnaissance de l’importance de la culture et des arts pour construire une compréhension plus profonde et favoriser le dialogue. »

La transformation sociale du Royaume n’est rien d’autre que palpable. Des gigantesques raves dans le désert aux festivals tels que Riyadh Seasons, en passant par les biennales d’art et les écoles de cinéma, le processus inspire la pensée créative et le dialogue interculturel.

« Pour la communauté, il y a certainement une augmentation de la variété, de la quantité et de la qualité des expositions d’art dans toutes les grandes villes saoudiennes », a déclaré à Arab News Qaswra Hafez, fondateur et directeur de la Hafez Gallery de Jeddah.

« Nous contribuons comme nous l’avons toujours fait, en produisant des expositions organisées par des professionnels, principalement pour des artistes saoudiens, et en facilitant l’exposition de nos artistes en participant à des foires d’art locales, régionales et internationales. »

Le Qatar, voisin de l’Arabie saoudite, a ses propres plans culturels dirigés par l’État. Depuis plus d’une décennie, le Qatar investit des milliards dans sa scène culturelle, qui s’est développée parallèlement à l’organisation par le pays de la Coupe du monde de la FIFA en 2022.

Son objectif, comme celui de l’Arabie saoudite, est de faire évoluer son économie pour qu’elle ne soit plus trop dépendante du pétrole et du gaz naturel, mais plutôt du tourisme et des activités culturelles.

À la tête de la campagne culturelle du Qatar se trouve Sheikha Al-Mayassa Al-Thani, mécène et collectionneuse d’art de renommée mondiale et sœur de l’émir, Sheikh Tamim bin Hamad Al-Thani.

En mars 2022, Sheikha Mayassa a annoncé que le Qatar allait construire trois nouveaux musées : le musée Lusail, le musée Art Mill et le musée de l’automobile du Qatar.

FASTFACT

– L’Arabie saoudite, le Qatar et les Émirats arabes unis ont revu à la hausse leurs projets culturels pour l’année à venir.

– Le tourisme intérieur en Arabie saoudite a connu des taux de croissance annuels de 4,5 % entre 2017 et 2021.

Les nouveaux lieux seront exploités par Qatar Museums, une entité gouvernementale fondée en 2015 pour superviser les institutions culturelles, notamment le musée arabe Mathaf d’art moderne et le musée d’art islamique.

« La culture est l’outil le plus puissant. Elle n’a pas de religion, pas de langue, elle est juste ouverte », a écrit Sheikha Al-Mayassa dans son livre, « The Power of Culture », publié en 2022. Mais, comme elle l’a souligné dans son discours TED de 2014, l’art et la culture servent aussi à construire une identité nationale.

« Nous nous révisons à travers nos institutions culturelles et notre développement culturel », a-t-elle déclaré à l’époque. « L’art devient une partie très importante de notre identité nationale ».

Reem Al-Thani, directrice générale adjointe par intérim des expositions et du marketing et directrice des expositions centralisées des musées du Qatar, affirme qu’il existe un fort désir de partager l’identité culturelle de la nation avec le monde extérieur.

« Nous voulons présenter notre histoire et le contexte plus large de notre nation ; ce n’est pas seulement que tout d’un coup nous sommes ici à cause du pétrole », a-t-elle déclaré à Arab News.

« C’est ce que nous sommes. C’est notre histoire, c’est d’où nous venons, ce sont nos traditions, nos sagesses et notre intelligence.

« Il est indéniable que le Golfe a connu un développement culturel important ces dernières années », a déclaré Manuel Rabate, directeur du Louvre Abu Dhabi. (Fourni)

« C’est aussi le rôle des musées de présenter cela de manière très succincte. Nous voulons aussi nous assurer que la génération qatarie actuelle comprenne son passé. »

Depuis plus d’une décennie, les Émirats arabes unis poursuivent une stratégie similaire, tout en essayant d’attirer des galeries internationales de renom dans la péninsule arabique.

Le district culturel de Saadiyat, dans la capitale des EAU, abrite le Louvre Abu Dhabi, qui a ouvert ses portes en 2017 dans le cadre d’un projet de développement touristique et culturel de 27 milliards de dollars sur l’île de Saadiyat

Il abrite également le Guggenheim, dont l’achèvement est prévu en 2025, la Maison de la famille Abraham, prévue en 2023, et le Musée national Zayed, prévu en 2025.

« Tous ces musées représentent l’engagement des EAU en faveur du développement culturel et leur volonté d’être un leader mondial dans le domaine des arts », a déclaré M. Rabate à Arab News.

Les EAU, comme le Qatar et l’Arabie Saoudite, ont mis en place des plans financés par l’Etat pour développer le secteur culturel et sa contribution à l’économie.

En 2018, les autorités culturelles des EAU ont convenu d’une stratégie culturelle à l’échelle du pays qui œuvrerait dans  » une direction plus stratégique, durable et ambitieuse « , baptisée Agenda culturel 2031.

La stratégie nationale des EAU pour les industries culturelles et créatives, lancée en 2021, vise à augmenter la contribution du secteur des industries culturelles et créatives de 5 % du produit intérieur brut d’ici 2031.

Parmi ses principaux objectifs, elle vise à « renforcer la position des EAU sur la carte mondiale de la culture et de la créativité » et à « inspirer la pensée créative et attirer les talents culturels et les entrepreneurs créatifs du monde entier. »

La feuille de route met fortement l’accent sur les entreprises et l’esprit d’entreprise, avec des objectifs qui consistent notamment à « attirer les indépendants et les jeunes entreprises créatives pour qu’ils s’installent, vivent et travaillent aux EAU. »

Semaine artistique MISK à Riyadh. (Fourni)

Le secteur de l’art privé à Dubaï en particulier a été stimulé par l’arrivée d’acteurs étrangers. Il convient de noter le nombre de galeries internationales qui ont ouvert ces dernières années, notamment celle du marchand d’art français Emmanuel Perrotin, qui a ouvert son premier espace à Dubaï en 2022.

D’autres, comme la galerie Efie, la première galerie d’art contemporain à capitaux africains de Dubaï, a été lancée en 2021 avec pour mission « d’être à l’avant-garde de la scène de l’art contemporain africain en plein essor dans le monde entier », selon son cofondateur Kwame Mintah.

« La sélection de Dubaï comme notre premier emplacement est due à la relative nascence de la scène artistique locale ici, qui à son tour a offert le terrain parfait pour l’expansion et l’innovation », a-t-il déclaré à Arab News.

Les galeristes étrangers n’affluent pas seulement à Dubaï pour participer à l’expansion culturelle des EAU ; ils sont attirés par l’environnement commercial accueillant qui s’ouvre dans le Golfe.

« C’est la facilité de faire des affaires ici – probablement plus facile que partout ailleurs dans le monde – ainsi que l’énorme soutien du gouvernement qui nous a fait ouvrir ici », a déclaré à Arab News le collectionneur et entrepreneur d’art indien Tushar Jiwarajka, qui a lancé Volte Art Projects de Mumbai à Dubaï en septembre 2021.

« Dubaï offre une toile relativement vierge en termes de paysage culturel – c’est l’un des rares endroits au monde où l’on peut réellement contribuer à façonner le paysage culturel. »


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