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Tout le monde est un artiste. Nous devons juste apprendre à voir : Le concours My Beautiful Home du Zimbabwe | Développement mondial

Un croissant de lune était suspendu haut dans le ciel étoilé au-dessus du village de Matopos au Zimbabwe, tandis qu’un hibou grand-duc hululait sur le toit de chaume lorsque Peggy Masuku se glissait hors de sa maison en briques d’argile.

Il est 4 heures du matin, l’heure précédant le lever du jour, et deux semaines avant la compétition à laquelle elle a consacré toutes les fibres de son être.

My Beautiful Home est un projet qui vise à faire revivre l’art ancien de la décoration et de l’embellissement des fermes rurales en utilisant des matériaux, des couleurs et des pigments recueillis dans la terre. Les prix sont pratiques et utiles : pelles, réservoirs d’eau de pluie, pots en fer à trois pieds, poussins d’un jour, et même une ruche et un cours d’apiculture pour les gagnants régionaux.

Jindi devant sa maison décorée

Mais alors que le jour du jugement approchait, Masuku a passé une nuit blanche à se demander comment s’habiller, si sa présentation personnelle serait à la hauteur de l’effort créatif qu’elle avait mis dans sa maison. Puis, dit-elle, un message de amadloziles ancêtres, étaient arrivés avec clarté : « Peggy, va dans la forêt. »

Atillia à l'extérieur de la maison décorée

En prenant soin de ne pas réveiller son mari et ses enfants qui dormaient sur leurs tapis d’herbe, Masuku ouvrit discrètement la porte d’entrée. Elle prit une profonde respiration, inhalant le parfum des fleurs de mangue, et s’avança dans l’obscurité.

Alors que l’aube se levait sur les collines granitiques accidentées autour de sa vallée, Masuku marchait, les yeux rivés sur le sol, à la recherche de graines de ce feuillage résistant de l’Afrique – le mopane. Et beaucoup d’entre elles, pour les coudre dans une tenue royale qui ferait parler d’elle dans le district.

Maison décorée dans un environnement rural, vue de loin.
Un détail de la décoration de la maison de Peggy Masuku
Étagères en argile fabriquées à la main à l'intérieur d'une maison du village de Matopos

« Tout le monde est un artiste », dit Masuku. « Nous devons juste apprendre à voir ».

Chaque automne, alors que l’air du matin devient plus froid et que la dernière récolte de maïs et de sorgho est rangée dans les chevrons des maisons rondes en argile, appelées rondavels, des centaines de femmes de toute la région commencent à décorer. Avec des pigments mélangés à partir de différentes boues, et une solution aqueuse d’argile appliquée sur les murs, il faut environ deux à trois mois pour achever une petite maison à l’intérieur et à l’extérieur.

Détail des arts décoratifs utilisés par les femmes du village de Matopos.
Intérieur richement décoré - étagères avec des assiettes et des ustensiles de cuisine en dessous.
Une bicyclette repose sur l'extérieur décoré d'une maison de village.
Tissu décoré séchant au soleil

  • Dans le sens des aiguilles d’une montre, à partir du haut à gauche : détail d’art décoratif de Matopos ; intérieur d’une rondavel (maison ronde en argile) du village ; début du concours My Beautiful Home ; une bicyclette, principal moyen de transport à Matopos, appuyée contre un mur décoré.

Le processus a des racines ancestrales profondes qui remontent à des milliers d’années. De nombreux historiens de l’art pensent que les fondements du mouvement cubiste se sont inspirés des formes géométriques, des motifs et des textures utilisés dans les rituels quotidiens à travers l’Afrique. Ici, dans les collines du Matobo, dans le sud du Zimbabwe, les liens sont évidents.

Lors de la remise des prix au village, les chants, les acclamations et les cris de joie lorsque chaque participant reçoit un prix reflètent l’immense amour pour cette tradition artistique annuelle, témoignage vivant de la philosophie africaine de l’Ubuntu : « Je suis parce que nous sommes ».

Patience Sarif, coordinatrice locale, déclare : « L’art mis à part, ce concours porte sur l’esprit communautaire : chaque femme inspire et soutient la suivante. On peut le voir dans leur vie quotidienne. La vie est dure. Elles font le ménage et la cuisine, vont chercher l’eau, labourent les champs, et pourtant elles trouvent encore le temps d’embellir leur maison et de s’encourager mutuellement. C’est inspirant de voir la joie que cela crée. C’est aussi très excitant de voir combien de jeunes femmes sont impliquées. La culture redevient cool ».

Vue aérienne du village
Des hommes exécutent une danse traditionnelle
Ligne de femmes dansant et chantant

Et c’est la nature qui fournit le dénouement ainsi que l’inspiration pour ce mouvement artistique. Lorsque les pluies d’été arrivent au début du mois de novembre, les magnifiques motifs et dessins, témoins du dur labeur et de la fierté, sont emportés en quelques jours.

« Lorsque cela se produit, il m’arrive de rester sous la pluie à regarder ma création disparaître, et je me sens triste », dit Masuku. Puis elle lève les yeux et sourit. « Mais ensuite, nous commençons à rêver à ce que nous ferons l’année prochaine. »

Judith en robe traditionnelle colorée tenant une marmite. Derrière elle, un mur d'assiettes sur des étagères décorées.

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