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Sur « Les marches du Strudlhof » de Heimito von Doderer.

Il s’agissait ici de monter d’un pas majestueux, et de se laisser entraîner vers le bas dans une descente facile, et non pas de monter et descendre frénétiquement l’échelle de poulets de buts sans forme.
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– Heimito von Doderer, Les marches du Strudlhof

Bien qu’il ait été nommé cinq fois pour le prix Nobel de littérature, Heimito von Doderer est moins connu que ses collègues romanciers autrichiens Hermann Broch et Robert Musil. Von Doderer est un personnage fascinant que l’on commence, à juste titre, par considérer avec une prudente circonspection. Autrefois sympathisant nazi, von Doderer qualifiait le national-socialisme de « eine ehemalige Geliebte« (une ancienne amante), mais comme l’a démontré Elizabeth C. Hesson dans son livre de 1982 sur von Doderer, Odyssée du vingtième sièclel’écrivain controversé a fait volte-face contre l’idéologie raciste après avoir lu Thomas d’Aquin et s’être converti au catholicisme. En conséquence de ce revirement, il a réécrit l’intégralité de son énorme roman de 1956. Les démons, en la purgeant des restes de nazisme et de toutes les traces de ce qu’il appelait les « secondes réalités » – des déformations idéologiques du monde tel qu’il est réellement. Si ses romans sont remplis d’idiots utiles, il s’agit en partie d’une catharsis artistique de ses propres défaillances. « Mon véritable travail ne consiste », avouait-il avant sa mort en 1966, « ni en prose ni en vers, mais dans la reconnaissance de ma propre stupidité ». Comme l’affirme René Girard dans La tromperie, le désir et le roman (1961), c’est précisément la « victoire sur l’égocentrisme », le « renoncement à la fascination et à la haine », qui est le « couronnement de la création romanesque », et le processus se retrouve donc chez tous les grands romanciers.

Von Doderer considère ensuite que la diminution de la perception est l’un des grands ennemis de notre époque. Cette perte de l’Anschauung (qui signifie à la fois « observation » et « intuition »), selon lui, aboutit à une simplification excessive catastrophique de la plénitude de la vie et encourage l’hystérie collective. Les événements relatés dans Les démons s’achèvent par une narration au ralenti des réactions divergentes à l’émeute de juillet 1927, au cours de laquelle le Palais de justice de Vienne a été incendié et près de 100 personnes ont été tuées. Au milieu de ce crescendo, chacun des personnages doit réconcilier sa conscience intérieure avec un événement lourd de conséquences pour le bien commun. Son roman de 1951 Les marches du Strudlhof : La profondeur des annéespublié en décembre dernier par NYRB Classics, s’inscrit dans cette esthétique, même si les événements qu’il décrit sont chronologiquement antérieurs à ceux couverts par le livre. Démons. Les Démons est paru chez Knopf en 1961 dans une traduction de Richard et Clara Winston, mais il s’agit de la première traduction en anglais de Les marches du StrudlhofSon génie et le travail de Vincent Kling ont récemment été récompensés par le prix Helen &amp ; Kurt Wolff du traducteur.

Dans sa conférence non traduite de 1959 Fondements et fonction du romanvon Doderer affirme que le travail de base du romancier consiste à « maintenir la vie ensemble, en fait, à la protéger de toute forme de spécialisation contraignante ». Alors que dans la jeunesse, « les murs de séparation entre les compartiments de la vie et de l’esprit » ne sont pas les mêmes. [the] âme [are] encore assez translucide », l’étroitesse professionnelle menace de rendre ces murs opaques. Le « simple escroc » incarne l’ascendant des âmes bien systématisées qui font face à « tout et n’importe quoi entre la terre et le ciel, à moins que cela ne tombe dans son domaine de spécialisation, avec une indifférence impitoyable et une froideur mortelle ». En nous promenant dans les rues de la Vienne moderne, nous constatons, selon von Doderer, que les raffinements de la civilisation ont engendré à la fois des chefs-d’œuvre architecturaux d’une rare grandeur et des psychismes bureaucratisés qui, malgré leur précision réductrice, ont la légèreté de chemises manille bien remplies ; bien qu’ils puissent accomplir des tâches commandées avec une parfaite ponctualité, « comme ces chiffres mobiles dans les horloges des vieux hôtels de ville », ils sont le « fruit sans pépins de la culture baroque, sans principe intérieur de décoration ». Si, parfois, les fréquences les plus profondes de l’être résonnent chez les habitants de Vienne, c’est uniquement parce qu’ils habitent « l’immense chambre de résonance et le ventre de violon d’une culture profonde de deux mille ans ».

Avec une prose réaliste et contemplative qui enregistre à la fois les abrasions de la nature (« fissures près des parois de la montagne, dans ces blessures des bois ») et ses beautés (« si quelqu’un disait un jour carrément que cette sublimité vert épinard par monts et par vaux suffisait à lui retourner l’estomac, il serait considéré comme une mauvaise personne »), Les marches du Strudlhof dépasse l’anthropomorphisme trop humain pour peindre une toile cosmique, même si l’auteur présente l’humain comme le foyer de ce qu’il y a de pire et de meilleur dans ce monde. L’un des personnages du roman, René Stangeler, revisite son lieu de prédilection à la recherche de « points d’attache particuliers – un espace géométrique dans lequel la topographie intérieure et extérieure coïncident, pourrait-on dire, chacun gagnant ainsi en concret et en luminosité ». Confronté à un serpent lors de la chute, pièce maîtresse du roman, Stangeler reste bouche bée : « C’était comme si je me regardais moi-même », dit-il, trouvant dans « la tension et la grâce » de la créature un riche symbole pour « la partie la plus profonde de moi-même, mes pensées les plus secrètes, comme on dit ». Pour sa part, Melzer, une sorte de « personnage principal » (bien que cette catégorie soit largement éclatée dans ce roman), rencontre un certain nombre de ces « points de repère », alors qu’il passe d’une introspection accablante à une plénitude définitive.

Les arcs architecturaux du roman sont rendus avec une dévotion particulière, et la poésie la plus exquise et la plus choisie est réservée aux marches du Strudlhof. Lorsque nous franchissons ce « portail baroque », éclairé par un « grand candélabre » dont la lueur éclipse les étoiles, nous traversons Vienne et la dépassons, non pas non plus pour « un voyage nostalgique dans la mémoire ». Non, ce n’était rien d’autre qu’une enquête, une manière de s’interroger », guidée par « le même élan qui avait autrefois conduit les pèlerins païens dévots à Delphes ». En se croisant sur cette « scène de vie prête pour une représentation dramatique », les personnages se voient offrir des occasions chorégraphiées de sortir de la paralysie de leurs cogitos privés et de s’élever vers une expérience commune du réel. Cette vision panoramique nous invite à voir comment « chaque route et chaque chemin (même dans notre propre jardin) est plus qu’une simple ligne de connexion entre deux points ». […] mais plutôt une ligne de connexion dans notre être même ». En montant, Melzer ressent « le passé » qui « se trouve au-dessus de lui » ; en grimpant, il se retrouve « plongé dans les profondeurs du temps ». Comme le dirait Héraclite, « le chemin vers le haut et le chemin vers le bas sont une seule et même chose ».

Les transmutations de von Doderer font tourner le télescope dans tous les sens, grâce à une prose étonnamment inventive qui mêle l’espièglerie philosophique de Thomas Pynchon à l’ordre surnaturel de la musique d’orgue de Händel. La majeure partie de cet énorme roman oscille entre deux périodes – 1908-11 et 1923-25 – au cours desquelles il ne se passe pas grand-chose d’important. Au lieu de cela, von Doderer nous invite à une célébration sans fin de la joie de vivre. être lui-mêmeen tirant le rayonnement de tout ce qui simplement est. La traduction de Kling capte constamment ce plaisir choqué qu’il y a quelque chose plutôt que rien. Pourtant, même pour quelqu’un qui a un penchant pour ce qu’Henry James appelait avec désapprobation  » les monstres aux poches lâches « , les méandres pensifs et sans intrigue de l’œuvre de Kling sont une source d’inspiration. Steps peut être légèrement frustrant… pendant quelques pages. Mais à chaque fois, lorsque vous êtes sur le point de fermer le livre, von Doderer vous livre un paysage Hopkinsesque époustouflant d’une forêt… thisness qui vous pousse à lire les yeux écarquillés pour découvrir la prochaine idée étrange.

Après avoir taquiné le lecteur avec les plaisirs d’une « intrigue » loufoque qui tourne autour de l’exportation de tabac au marché noir, von Doderer arrive au point culminant : arrivant sur la place Althan Platz au moment même d’un crash calamiteux, Melzer se précipite spontanément au secours de Mary K., qui vient d’être renversée par un tramway. On nous rappelle – et, bizarrement, les cauchemars de l’histoire peuvent être oubliés au milieu de tant de banalité, un oubli à la fois merveilleux et troublant – que Melzer a été en service actif. Bien qu’il soit depuis longtemps terrifié par le sang (même la couleur rouge lui fait froid dans le dos), il se précipite sur les lieux avec une rapidité qui dépasse même les badauds qui hurlent.[e]Il s’agenouille dans une flaque de sang qui s’étend, palpe la blessure et trouve la chair indemne « blanche comme la mort » qui marque l’endroit où la jambe a été coupée. Comme il se doit, cet homme ambulant se sert de sa canne pour serrer une ceinture et en faire un garrot. Mary perd sa jambe, mais sa vie est sauvée.

Bien que Melzer semble nonchalant pendant une grande partie du roman, notre vision de son caractère éthique s’illumine soudainement. Malgré toutes ses faiblesses, l’homme est manifestement réceptif à l’idée d’un monde meilleur. Fatologie (ou « Providence ») – « le rôle que la vie exige » – un concept que von Doderer a trouvé dans les écrits de l’Aquinate. L’adhésion à la Fatologie exige que nous nous acceptions nous-mêmes tels que nous sommes – non pas dans une optique thérapeutique d’auto-assistance, mais dans le sens de la connaissance de nos limites et mérites particuliers, et de la poursuite de l’avenir tracé par ces contours (super)naturels. La plupart de ce que nous entendons par « moi » est (pour emprunter au philosophe Alasdair MacIntyre) une image de soi de seconde main de l’époque – une fiction agréable, mais une « réalité secondaire ». Telle que la conçoit von Doderer, la Fatologie est une cartographie de la rédemption, inculquant un abandon total aux fissures providentielles qui traversent chaque vie humaine.

Dans sa postface, Daniel Kehlmann insiste sur le « précieux héritage de vide » de von Doderer, notant à juste titre que l’auteur « devient sérieux quand il ne se passe rien du tout ». Ce n’est qu’en « travaillant sur nous-mêmes, par la discipline et l’attention, parfois même par la lecture d’une œuvre littéraire », que nous pouvons prendre conscience des vérités transhistoriques inhérentes aux choses, de la « nunc stansqui, selon les scolastiques médiévaux, est la vérité réelle derrière l’illusion de la temporalité ». Lorsque nous faisons cela, dit Kehlmann, nous nous approchons d’une sorte d’arrêt épiphanique où « ‘la profondeur des années’ […] prend la forme d’un seul jour d’été sans fin ». Oui, c’est vrai, et pourtant un acte ordinaire nous montre, même si c’est de manière subtile, la puissance propulsive de l’histoire lorsqu’elle est conduite par la Fatologie. Un accident de la route est le plus omniprésent des maux modernes, mais en Les marches du StrudlhofLa défiguration grotesque de Mary devient ce que Flannery O’Connor appellerait une « figure de notre déplacement essentiel », de sorte que l’intersection du dépassement de soi et de l’abandon d’un homme (le sang ne le dérange soudainement plus) transforme le « pain quotidien de l’expérience en corps radieux de la vie éternelle ».

Si Melzer manifeste le chemin le plus parfait, tous les personnages de Les marches du Strudlhof sont convoqués vers la transcendance. Les règles pusillanimes du bureaucrate, les ambitions insignifiantes du carriériste, l’avenir rationnellement planifié ne servent qu’à nous cartographier – à nous piéger – dans une réalité secondaire de confusion et d’égarement. En revanche, la réalité plus profonde de la Fatologie est, comme les marches, « à la disposition de tous ceux qui passent par là, de tous les types de gens ordinaires satisfaits d’eux-mêmes, et même de tous les autres ». Ce que l’Aquinate appelle analogia entis – la possibilité pour toute entité, physique ou métaphysique, de devenir une analogie pour quelque chose d’autre – est au cœur du roman.. Une seule métaphore représente l’être de tous : la courbure de l’escalier, qui se déroule par étapes, malgré les retours et les virages imprévus, de la terre vers les hauteurs,
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un chemin qui s’étend jusqu’aux foulées du destin, qui ne doivent pas toujours secouer le sol d’un pied chaussé d’une armure, mais qui viennent souvent marcher, presque sans bruit, sur la plus mince des semelles. […] de tout petits pieds de cœur, nus et douloureux, qui ont besoin de tant de soins – à un tel cœur aussi, les marches, qui descendent en cascade dans leur splendeur, offriront compagnie et escorte.

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Joshua Hren est fondateur et éditeur de Wiseblood Books et cofondateur du programme de maîtrise en écriture créative de l’Université de St. Thomas à Houston, au Texas. Il a notamment publié le roman Infinite Regress et Réalisme contemplatif : Un manifeste théologico-esthétique.


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